4th of July weekend i Washington

Publicerade precis ett inlägg om 4th of July i Nashville, så här är 4th of July i Washington. 

20140704_120121

Den 4:de juli 2014 firade vi med vänner i Washington. Vi hade en jättefin helg med strålande väder och en bra mix av avkoppling/häng och turistande. 

Min Washington-favorit är no det pittoreska området Georgetown, med sina boutiquer, barer och restauranger. 

20140704_153246
20140704_014157Vi bodde på Hotel Madera, ett boutique-hotell vid Dupot Circle på gångavstånd från city. Det kan jag varmt rekommendera. Speciellt gillade jag morgonrockarna i djurmotiv, och att alla rum var olika. 

Den fjärde juli firas USA:s Independence day med en stor parad i Washington. Bortsett från Sambakarnevalen i Rio så var det nog den största paraden jag sett, eller längsta. Grupp efter grupp.. eller trupp.. av militärorkestrar med slagverkare och  blåsinstrument tågade förbi. Det är nog överflödigt att säga hur patriotiskt det var. Allt i Washington känns generellt väldigt kontrollerat och ordnat, inga utsvävningar. En reserverad folkfest. Men dagens tillbakahållenhet tog de igen på att skjuta loss ett helt enormt fyrverkeri över staden på kvällen. Washington känns lite som en kuliss av sig självt. Återigen, som ny i USA, upplever jag det som att promenera runt i en Amerikansk film. 

20140704_121749 20140704_124132 Continue Reading →

Comments { 0 }

4th of July i Nashville & USA:s största fyrverkeri upp i rök

Jag skrev några rader om mitt besök i Nashville för ett halvårs sedan, men kom aldrig till att publicera det då livet kom emellan. Hur som helst, här är det nu.

Vi firar ännu ett 4th of July i USA, denna gång är vi i musikstaden Nashville.

IMG_0918Efter ett halvår i Greensboro, var detta ett sant promenadparadis. Vi gick i 12 timmar non stop, med några kortare uppehåll för lunch och middag. Cyklar hade varit ett mycket bra alternativ för att ta sig runt i de olika stadsdelarna, för att hinna se fler, eller om man helt enkelt inte älskar att gå som jag gör.
Vi bodde i ett hus i Est Nashville (Airbnb), ett uppstickande område på väg att bli trendigt och således tillhåll för en salig blandning av gangsters och hipsters.  Här finns det många guldkorn i mat- och caféväg, speciellt tyckte vi om Marche Artisan Foods, med vällagade smaker och en atmosfär från Europa.
Härifrån var det kanske 30 min promenad downtown. Vi promenerade från East Nashville, förbi downtown Sobro och Midtown till 12South. De södra delarna av Nashville påminde faktiskt lite om Stockholmsorter som Liljeholmskajen eller Hammarby sjöstad till arkitektur och restauranger, det är första gången jag upplevt något sådant i USA.
IMG_0962 IMG_0965
IMG_0952 (1) IMG_0966 (1)

Continue Reading →

Comments { 0 }

Hittat samba showgrupp i USA!

Äntligen har jag hittat min showgrupp i karnevalssamba i North Carolina! 

IMG_2812

Något av det första jag gjorde när jag kom till USA, eller redan innan faktiskt, var att dammsuga nätet efter förekomsten av samba-grupper i Greensboro. Min sambaskola och showgrupp hemma i Sverige, Samba de Souza hade varit en väldigt stor och viktig del av mitt liv i över 7 år, så det var något av det tyngsta med att flytta till andra sidan jorden att behöva lämna den gemenskapen och den glädje som musiken och dansen tillförde i mitt liv.

Jag hittade inte ett spår av Samba i Greensboro. Nada. Vilket nederlag! Det fanns en del salsa, bachata och west coast swing, men det var jag inte så sugen på. Jag utökade sökområdet till hela North Carolina, och hittade till sist ett par personer i Charlotte 1,5 timma från Greensboro. Jag tog genast kontakt med dessa, och fick lite tips om samba-evenemang och worshops (som jag givetvis besökte, bl.a. A night in Rio).

En sak ledde till en annan, och rätt som det var så blev jag erbjuden en plats i dansgruppen  Movimentos de Samba, i Charlotte, av läraren Iyainha Campbell som behövde en till dansare. Så snart jag hade körkortet kirrat och vågade mig ut på motorvägen ensam så började jag delta på deras träningar. I sällskap av Audible ljudböcker i psykologi, har jag spenderat åtaliga söndagar under vintern med två timmar enkel körväg till träningslokalen, en sträcka somliga kallar “dödens väg” för att den är ungefär så rolig att köra. Det var det i alla fall värt, och som lön för mödan deltog jag nyligen i A Night in Rio. En bra plats att fira in min födelsedag!

12747288_505087336329191_6570476929189777937_o 12694979_10206334852915619_6477943412698920981_o 12716212_10206322129637545_5086206373427855651_o 12715997_10206322126597469_6308179516087741375_o

Bilder: Giovanni Guglielmo & Charlotte Latino Culture in Photos.

Eftersom det är lite långt att köra varje Söndag så har jag inrett ett sambarum i huset så att jag kan öva hemma.

 

Comments { 0 }

Från Ullared till Saint-Tropez

På en flygplats i USA, på väg hem till Sverige för att fira jul, funderar jag lite på den resa de senaste 4 åren i mitt liv har bjudit på, både bildligt och bokstavligen.
Det började med en upplevelse om att sitta fast. Professionellt, relationsmässigt och personligen. Jag kände att ruckar jag på en enda sten i det torn som jag byggt upp under mig så kommer allt att rasa. Var hamnar jag då? Jag gick till en livscoach för att hitta riktning och mening. Sedan lossade plötsligt en sten.. och snart därpå rasade hela tornet, och lite därtill, med och utan min hjälp. Ibland undrar jag om coachen trodde jag var mytoman de där kommande veckorna.
Inom loppet av några veckor så hade jag slutat mitt jobb och startat eget företag. Då gick min far plötsligt bort. Bearbetning av sorg ledde till bearbetning av uppväxt och funderingar kring grundvärderingar och meningen med livet, och framförallt med mig. Jag plöjde böcker, letade svar. Jag kunde inte låta min dåvarande sambo vara stark åt mig eller ge mig tröst när jag tidigare inte klarat att varit starka tillsammans. Vi gjorde slut. Drömmar i kras. Tomhet. Separationen innebar att jag måste hitta nytt boende. Och mitt i allt, med att hantera dödsbo, separation och lägenhetsletande, så skulle jag bygga mitt nya företag. Crazy! Inser jag så här i efterhand. Varför tog jag inte en anställning? Envis som en jävla åsna. Men på något magiskt sett rullade livet, och företaget, vidare. Några av de största, mest omvälvande förändringar i livet, både privat och professionellt (även eftersom de vuxit samman) hände på samma gång. Jag var trött, men kände  kände mig på något sätt ändå stark, fortfarande trygg i min, jag kallar det grundlycka, och trygghet i att det blir bra på andra sidan. Jag kände ett lugn i kaoset, även fast jag knappt fattar hur jag stod upp så här i efterhand.

Continue Reading →

Comments { 2 }

Understanding the unconscious mind for successful marketing #BMANCSC

The psychology in marketing was what one of the factors that made me fall in love with marketing in the first place. It was the  combination of analytical/behavioral aspects and creativity that hooked me. I love it! Last week I attended a B2B marketing conference with BMA Carolinas. Here are some notes from Jeanette McMurtrys inspiring talk about Triggering the Unconscious Mind for Unthinkable ROI – Using Psychology to Drive Loyalty, Devotion and Evangelism. 

meaningofcolorsJeanette studies human psychology, what drives us, with the goal of understanding how to use the unconscious drivers in behavior and loyalty.

She says that 90% of all thoughts are unconscious, but still marketers aim for the conscious 10% in advertising and other marketing activities.

A study shows that the three top values that we make or decisions upon, differ a lot between the conscious and the unconscious mind.  Conscious values:

1. Helpfulness
2. Choosing own path
3. Meaning in life
Unconscious values
1. Maintaining security
2. Sexual fulfillment
3. Honoring tradition

Continue Reading →

Comments { 0 }

The Behavioral Marketing Manifesto #BMANCSC

20151111_125621Dave Walters, Strategic Marketing Evangelist at Silverpop, had a presentation about The Behavioral Marketing Manifesto at the BMA B2B marketing conference last week.

He shared 50 bullets to consider for the marketer who wants to succeed. I wrote them down as he spoke, so why not share them. Good luck!

Sales
1. Almost every sale begins with marketing. Get it right, then scale. A/B testing
2. Marketing is your best chance to frame the buying decision in your favor, start early.
3. Marketing without point if view is time and money wasted.
4. There is a human on the other side of every marketing experience.
5. Understand the difference between science and the art of marketing. Be better at both.
6. A marketers best friend is a well informed sales rep.
7. Expect CRM drama between sales and marketing.  Cure the drama with more and better leads. Qualified leads is the way to the sales persons heart.
8. Sales always complains about logging activity, until they close six more deals each month.
9.  Yes, sales is compensation driven first, but don’t underestimate the roles of team and mission. Incredible important support. Consider what are you telling sales, are they aware of your mission. Sales training – they will get on board when they understand that what you want by the end of the day is more business.
10. Done well, great sales informs better marketing and vice versa.
Client
11. Your customers will solve their business problems – with or without you.
12. Cherish your existing customer base and build your raving fans from Day One. Meet their needs. Don’t be afraid to ask them to do things for you.
13.  Your goal: remain so critical your costumers don’t even accept competitor calls.
14. Build a core competency in customer listening, and do it closest to your most progressive executive.
15. Your customers skill set is a spectrum: some are at zero, some are improving fast, some could teach you. Look at the 10-15 % of super users – can their behavior mean something for your company’s future? Continue Reading →

Comments { 0 }

A positive, permission based data exchange

I recently heard a talk by Stephen Forbes with the mega long title Director, Enterprise Services Marketing and Strategy, at Microsoft. He spoke about the future of marketing productivity. What I liked in his talk was his transparent approach to personalized marketing, with the key message of bringing real value and being honest.

Companies are perceived to take more data than consumers give, to be used for their benefit. I think many times the attitude is: “how do we get people to share their email addresses so that we can send them whatever we want, when we want” instead of “how can we support this person in his/her everyday life and decision making by offering tailored content at the right time?”. Continue Reading →

Comments { 0 }

Så kuggade jag uppkörningen i USA. Och trumfade med ett MC-kort.

Äntligen har jag mitt körkort! 
Jag var visst tvungen att flytta till USA för att få ändan ur, men nu är det ständigt uppskjutna projektet avslutat. Att vara utan körkort i Greensboro är detsamma som husarrest, så jag var plötsligt väldigt motiverad. Tyvärr är det inte giltigt hemma i Sverige så det får bli att ta om det när jag kommer hem, om jag kommer hem. Tydligen får man köra ett år på Amerikanskt kort i alla fall, såvida man skrivit ut sig ur landet. 
Jag blev rätt besviken över att det tog mig längre tid än jag tänkt, jag hade ju räknat med att jag skulle vara en fena på att köra bil och att det kanske skulle ta mig kring två veckor eller så från att jag började övningsköra. Jag har ju också hört hur enkelt det ska vara att köra upp i USA (cornflakes-style). Det tog mig två månader. Teorin var ungefär tre sidor så den hade jag på ett kick, men utan någon som helst körvana så tar det visst ett tag för kroppen att lära sig bilen, att bli ett med styrningen och mata in reflexerna.
Effektivist som jag är, och ganska otålig därtill, så tänkte jag att det mest praktiska vore om jag börjar med att köra upp – så att jag sedan kan övningsköra själv om dagarna när min man är på jobbet. Jag gick ju ändå mest och väntade på att få mitt arbetstillstånd. Sagt och gjort, efter att ha kört några övningsvarv på parkeringen och en sväng runt i uppkörningsvarvet, vinglade jag ut på vägen med uppkörningsdomaren bredvid. Till min stora besvikelse så kuggade jag! “Hade jag vetat hur ett övergångsställe såg ut så hade jag inte stannat mitt på det”, var inte en godtagbar ursäkt. Att köra tvärs över körbanorna var inte heller poppis, så han föreslog att jag skulle ta och köra lite bil innan jag kör upp på nytt “Every time this car moves, YOU are the driver! When the car moves, WHO is the driver?” “I am driver”. Det var nog tur.

Continue Reading →

Comments { 0 }

Bröllop på Banner Elk i Boone, North Carolina

I helgen var det bröllop for Caroline och Thomas, på Banner Elk winery i Boone, North Carolina. Bilderna talar för sig själva, fantastiskt vackert och roligt.

20150509_161708

20150509_162516

20150509_163741

IMG_20150510_103742

20150509_160344IMG_0998  IMG_0989 20150509_205929

20150509_182221 20150509_180115 20150509_172825

Comments { 0 }

Golfpremiär och möhippa i Greensboro, USA

Vilken härlig tjejdag! Och fantastiskt kul att få dela dagen med min nyfunne vän Caroline som jag hängt med otaliga dagar här i Greensboro under väntan på arbetstillståndet. Vilken vacker blivande brud! Om någon vecka blir det bröllop i bergen, det ser vi verkligen fram emot!
IMG_0270
IMG_0245
IMG_0266
Det var golfpremiär för mig, och troligen den roligaste golfrundan jag kommer att gå. Kanske både den första och sista.. jag vet inte hur jag ska kunna slå denna gång, så det kanske blir det inte fler gånger.
IMG-20150414-WA0017
IMG-20150414-WA0031
Go(lf)cart. Jag har alltid tyckt att golfbil verkar vara höjden av lathet, men nu fattar jag att annars hade man ju aldrig kommit i mål, dessutom blev det lite varmt att knata runt i över 30 graders värme. Nu är vi i alla fall riktigt snitsiga på att plocka golfbollar i farten, även om vi hade mindre problem med bilen…
IMG_0251   IMG-20150414-WA0007

Comments { 0 }